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Escritura Demótica

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Nociones básicas

El sistema de escritura demótico es mixto (ideográfico y consonántico) y tuvo un lapso de uso que va desde c. 600 a. C. al siglo V d. C. El sentido de la escritura es de derecha a izquierda.


ostraca en demótico

El demótico fue el único sistema de escritura nativo de uso general en Egipto. El nombre demótico proviene del antiguo griego demotika, "popular", y se refiere claramente a sus funciones seculares para escribir la lengua egipcia.

Igual que el hierático, el demótico fue confinado para ser usado en papiros y ostracas y mantuvo la tradición de escritura en línea horizontal con orientación de derecha a izquierda. En otros aspectos es un sistema independiente que a duras penas se le reconoce como descendiente del hierático. 

Es un sistema muy cursivo, casi desprovisto de iconicidad y repleto de ligaduras, abreviaturas y otras peculiaridades ortográficas, lo que le hace muy difícil de leer y virtualmente imposible de transcribir con cierto nivel de inteligibilidad al jeroglífico "original".

El registro demótico está dominado por cuestiones legales, administrativas y comerciales. Sin embargo, también hay composiciones literarias, científicas e incluso religiosas, escritas estas últimas en un estilo caligráfico más elegante. La figura lateral izquierda es un papiro del 270 a. C.

La figura derecha muestra una carta escrita por varios soldados a sus camaradas. En la última línea, al pie del documento, aparece la fecha en la que fue escrita: "escrito en el año 8, mes cuarto de la estación de inundaciones, día 12" (=1 de octubre del 110 a. C.)

El mejor ejemplo de escritura demótica es la llamada Piedra de Rosetta, la cual contiene un texto sencillo, un decreto sacerdotal, en tres escrituras: jeroglífico, demótico y griego. Las tres versiones están inscritas en la piedra.

La evidencia afirma que el demótico logró sobrevivir en Egipto a los otros dos sistemas de escritura en un siglo o más, cayendo en desuso hacia el siglo V d. C.

La figura inferior es un buen ejemplo de la simplificación que constituye la escritura en demótico respecto al jeroglífico. Se trata de cuatro líneas de un papiro con la dirección de la escritura, como es normal, de derecha a izquierda.

La figura inferior muestra cuatro etiquetas de madera procedentes de momias egipcias; en la cuarta etiqueta se aprecia que las dos líneas finales están escritas en griego.

La figura inferior muestra una ostraca de alrededor del 150 antes de Cristo.

La tabla inferior muestra las correspondencias entre el demótico y sus hermanos geográficos: egipcio, hierático y copto.

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